Apatía

Ser apático no significa estar siempre de mal humor, ni de malas, ni ser arisco, sino ser más constante en el estado de ánimo. Si pasa algo bueno, alegrarse, pero sin salirse del tiesto, y cuando pasa algo malo pues estar un poquito más seco, pero alegrándose de lo que se tiene y valorándolo.

Un filósofo poco (re)conocido.

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Forget Jesus

Every atom in your body came from a star that exploded. And, the atoms in your left hand probably came from a different star than your right hand. It really is the most poetic thing I know about physics: You are all stardust. You couldn’t be here if stars hadn’t exploded, because the elements – the carbon, nitrogen, oxygen, iron, all the things that matter for evolution and for life – weren’t created at the beginning of time. They were created in the nuclear furnaces of stars, and the only way for them to get into your body is if those stars were kind enough to explode.

So, forget Jesus. The stars died so that you could be here today.

Lawrence M. Krauss

Ytterby, la insólita mina sueca

Ytterby es un precioso pueblo situado en la isla de Resarö, en el archipiélago de Estocolmo. A primera vista parece un típico paisaje sueco más, pero en su momento fue un lugar muy importante para la mineralogía. ¿Qué fue lo que hizo especial al lugar? Pues que, tiempo ha, en una mina situada muy cerca del pueblo se descubrieron minerales muy poco comunes, también llamadas tierras raras. De hecho, este pequeño lugar da nombre a varios elementos químicos, entre ellos el erbio (lantánido), el terbio (lantánido), el iterbio (lantánido) o el itrio (metal de transición).


Placa conmemorativa instalada en 1989 por la ASM International Society. Foto vilmente sacada de la Wikipedia.

Hay más elementos químicos descubiertos aquí, como el Gadolinio (nombrado en honor al profesor Johan Gadolin, químico, físico y mineralogista finés) o el Escandio.

Pero como no todo va a ser trabajo de rebuscar y remezclar de la wiki, me he permitido de buscar en Youtube, y para mi sorpresa me he topado con un genial vídeo de una excursión de unos muchachos ingleses de la Universidad de Nottingham a la Ytterby Gruva. No pasa nada si no sabéis inglés, tiene unos maravillosos subtítulos en un perfecto español donde nos cuentan muchas más cosas sobre la historia de este paraje tan particular:

Podéis bucar info en la Wikipedia. El temita me lo saqué de la manga gracias a Reddit, cómo no.
Disclaimer: Este post es reductible y nada original. Vi el tema, rebusqué y lo regurgité. No se aceptan devoluciones.

UNITEC-1, la primera sonda creada por estudiantes, se queda muda

UNITEC-1 es la primera misión interplanetaria llevada a cabo por estudiantes, en concreto estudiantes de la Universidad de Tokyo, comandados por el profesor Shinichi Nakasuka. Despegó el 20 de mayo, y consiste en un viaje a Venus para poner a prueba la duración y resistencia de diferentes chips a la radiación y a la dura temperatura espacial. Lleva a bordo seis chips de diferentes universidades japonesas, además de un medidor de radiación, una cámara y una radio amateur.

A pesar de que el lanzamiento fue un éxito y de recibir en las consiguientes horas señales de la sonda, unas horas después la sonda cayó en profundo silencio. Esto, obviamente, tiene preocupado al equipo de estudiantes, aunque siguen trabajando para poder recibir la señal.

La UNITEC-1 guarda un cierto parecido a un cubo de compañía. Fuente.

Aunque la UNITEC-1 pueda haber fallado, habrá intentos similares pronto. Eso comenta Robert Twiggs de la Morehead State University, de Kentucky: “Creo que será una tendencia en el futuro cercano. Me gustaría ver estudiantes planeando algunas misiones ahora e intentándolas llevar a cabo en los próximos cinco años”.
Queda así, pues, abierta la veda a la exploración más allá de la Tierra que hasta ahora estaba siendo cubierta exclusivamente por las distintas agencias espaciales nacionales.

Vía: NewScientistSitio Oficial de la UNITEC-1.

Cómo los chicos pobres se convierten en hombres de éxito

¿Quieres algunos buenos consejos? Levántate temprano. Sé abstemio. Sé frugal. Ocúpate de tus propios asuntos y no se los confíes a otro. No seas temeroso del trabajo, y sé diligente con tus propias manos. Trata a cada uno de los demás con civismo y respeto. Las buenas maneras aseguran éxito. Consigue lo que te propones. Decídete, entonces persevera. Diligencia y afán superan todas las dificultades. No seas malvado, da en lugar de quitar. Nunca dejes para mañana lo que puedas hacer hoy. Nunca preveas riqueza de otra cosa que no sea trabajo. La honestidad no es sólo la mejor política, es la única. Comienza por el principio y continúa escalando. Que tu palabra sea tu mejor garantía. Busca conocimiento para planear, iniciativa para ejecutar, honradez para controlar todo. Nunca te excedas en tus tratos. Nunca des demasiado crédito. El tiempo es oro. Considera las horas del día como dólares, los minutos como centavos. Haz pocas promesas. Mantén tus secretos. Sobrevive con lo que ganes. Sensatez sobre todas las cosas. Suerte es una palabra que no se aplica a un hombre de éxito. No demasiada precaución, despacio pero sobre seguro. Los monumentos más altos se construyeron pieza a pieza. Paso a paso se hicieron las Pirámides. Sé valiente, sé resuelto cuando las nubes se amontonen, las dificultades se superan afrontándolas. Auto-confianza y auto-dependencia son tu capital. Tu conciencia el mejor monitor. No seas demasiado optimista, pero no subestimes tus propias capacidades. No estés desanimado. El noventa y nueve puede decir no, la centésima, sí. Quítate el abrigo, remángate, no tengas miedo del trabajo manual. América es demasiado grande para todos, ve hacia el oeste. La mejor carta de presentación es tu energía. Apóyate en ti mismo cuando camines. Mantén buenas compañías. Aléjate de la política a no ser que estés seguro de que vas a ganar, y como nunca lo estarás, ten cuidado.

Barkham Burroughs’ Encyclopaedia of Astounding Facts and Useful Information, 1889. How Poor Boys Become Successful Men.

El Hubble encuentra una estrella comiéndose un planeta

El planeta más caliente conocido en la Vía Láctea puede que sea también el que menos vaya a vivir. El planeta condenado está siendo tragado por su estrella, de acuerdo a unas observaciones hechas con un nuevo instrumento del telescopio Hubble, el “Cosmis Origins Spectograph” (COS). Puede que al planeta sólo le queden 10 millones de años antes de ser completamente devorado.

El planeta, llamado WASP-12b, está tan cerca a la estrella que está sobrecalentado a unos 2800 grados Fahrenheit (o lo que es lo mismo, unos 1538 ºC) y estirado como un balón de fútbol (americano, se entiende) por enormes fuerzas de marea. La atmósfera se ha hinchado a aproximadamente tres veces el radio de Júpiter, y está vertiendo material en la estrella. El planeta es 40 veces más masivo que Júpiter.

Artist concept. NASA & Octopus’s Garden.

Este intercambio de materia entre dos objetos estelares es comúnmente visto en sistemas de estrellas binarias, pero es la primera vez que se ve tan claramente en un planeta.

“Vemos una enorme nube de material alrededor del planeta, el cual está escapando y será capturado por la estrella. Hemos identificado elementos químicos nunca vistos en planetas de fuera de nuestro sistema solar,” comenta Carole Haswell, de la Open University en Gran Bretaña.

Un ensayo publicado en Nature el pasado febrero por Shu-lin Li del Departamento de Astronomía de la Universidad de Pekín, predijo primero que la superficie del planeta sería distorsionada por la gravedad de la estrella, y esas fuerzas gravitacionales harían que el interior del planeta estuviera tan caliente que la atmósfera del planeta se expandería extremadamente. Ahora Hubble lo confirma.

Fuente: Hubble finds Star eating a Planet.

La Voyager 2, ¿hackeada?

Siendo sinceros, no sé cómo afrontar esta noticia. Para ponernos en antecedentes, mejor vayamos por partes:

– La Voyager 2 es una sonda que la NASA envió el 20 de agosto de 1977 en una misión inicial de cuatro años de viaje a Saturno, pero aún hoy sigue activa y enviando datos a la Tierra. Actualmente se encuentra en los límites de la heliosfera. La Voyager 2, junto a su hermana Voyager 1, son los dos objetos hechos por el hombre que más lejos han llegado. Los datos tardan 13 horas en viajar de la nave a la Tierra.

– Entre los logros de la Voyager 2, destacan el descubrir que el Sistema Solar tiene forma ovalada y no esférica, los volcanes de Io, el terreno de Ganímedes, varias lunas de Urano, o la gran mancha oscura de Neptuno.

– El pasado 22 de abril, la NASA detectó problemas en el formato de los datos que la sonda enviaba a la Tierra. Aún están diagnosticando qué le pasa, con lo cual la han puesto en modo “seguro” y sólo transmite datos de estado y de salud.

Ahora viene lo interesante. Según un experto en alienígenas (que no un experto alienígena, que seguro que los hay), la sonda pudo haber sido hackeada por algún ser ulterior.

“Parece casi como si alguien hubiera reprogramado o pirateado la sonda. Por lo que tal vez no sepamos toda la verdad”.

La Voyager 2, en pleno hackeo interestelar. Imagen: NASA/JPL-Caltech.

Imagínense ustedes el percal. Un ET aburrido haciéndole SQL Injection o intentando conectarse por telnet a la sonda, con más o menos acierto. ¿Que una sonda de hace 33 años está a más de 13.800 millones de km de la Tierra, en un absoluto y helado vacío, y lo más probable que le pase es que un juanker alienígena se dedique a reformatear los datos de la sonda? Es que sí, claro que sí. ¿Que no es para nada probable que uno de los varios sistemas que usa la Voyager haya fallado en su tarea y procese datos corruptos? No, para nada, es de tarados pensar eso. Hay que ir siempre más allá y darle una vuelta de tuerca a la realidad.

Actualización 19/05/2010: Y es que, efectivamente, nuestro amigo se infiltró en el sistema de la sonda para cambiar un bit de memoria. ¡Estos neptunianos! Vía: meneame.net

Esta locura la vi en Reddit, donde los comentarios aseguran casi más risas que la noticia.
Relacionada: Voyager 2: 20 años del vuelo sobre Neptuno.
Más info: Engineers diagnosing Voyager 2 Data System, Voyager – The Flying computer center.