Apatía

Ser apático no significa estar siempre de mal humor, ni de malas, ni ser arisco, sino ser más constante en el estado de ánimo. Si pasa algo bueno, alegrarse, pero sin salirse del tiesto, y cuando pasa algo malo pues estar un poquito más seco, pero alegrándose de lo que se tiene y valorándolo.

Un filósofo poco (re)conocido.

Forget Jesus

Every atom in your body came from a star that exploded. And, the atoms in your left hand probably came from a different star than your right hand. It really is the most poetic thing I know about physics: You are all stardust. You couldn’t be here if stars hadn’t exploded, because the elements – the carbon, nitrogen, oxygen, iron, all the things that matter for evolution and for life – weren’t created at the beginning of time. They were created in the nuclear furnaces of stars, and the only way for them to get into your body is if those stars were kind enough to explode.

So, forget Jesus. The stars died so that you could be here today.

Lawrence M. Krauss

Ytterby, la insólita mina sueca

Ytterby es un precioso pueblo situado en la isla de Resarö, en el archipiélago de Estocolmo. A primera vista parece un típico paisaje sueco más, pero en su momento fue un lugar muy importante para la mineralogía. ¿Qué fue lo que hizo especial al lugar? Pues que, tiempo ha, en una mina situada muy cerca del pueblo se descubrieron minerales muy poco comunes, también llamadas tierras raras. De hecho, este pequeño lugar da nombre a varios elementos químicos, entre ellos el erbio (lantánido), el terbio (lantánido), el iterbio (lantánido) o el itrio (metal de transición).


Placa conmemorativa instalada en 1989 por la ASM International Society. Foto vilmente sacada de la Wikipedia.

Hay más elementos químicos descubiertos aquí, como el Gadolinio (nombrado en honor al profesor Johan Gadolin, químico, físico y mineralogista finés) o el Escandio.

Pero como no todo va a ser trabajo de rebuscar y remezclar de la wiki, me he permitido de buscar en Youtube, y para mi sorpresa me he topado con un genial vídeo de una excursión de unos muchachos ingleses de la Universidad de Nottingham a la Ytterby Gruva. No pasa nada si no sabéis inglés, tiene unos maravillosos subtítulos en un perfecto español donde nos cuentan muchas más cosas sobre la historia de este paraje tan particular:

Podéis bucar info en la Wikipedia. El temita me lo saqué de la manga gracias a Reddit, cómo no.
Disclaimer: Este post es reductible y nada original. Vi el tema, rebusqué y lo regurgité. No se aceptan devoluciones.

UNITEC-1, la primera sonda creada por estudiantes, se queda muda

UNITEC-1 es la primera misión interplanetaria llevada a cabo por estudiantes, en concreto estudiantes de la Universidad de Tokyo, comandados por el profesor Shinichi Nakasuka. Despegó el 20 de mayo, y consiste en un viaje a Venus para poner a prueba la duración y resistencia de diferentes chips a la radiación y a la dura temperatura espacial. Lleva a bordo seis chips de diferentes universidades japonesas, además de un medidor de radiación, una cámara y una radio amateur.

A pesar de que el lanzamiento fue un éxito y de recibir en las consiguientes horas señales de la sonda, unas horas después la sonda cayó en profundo silencio. Esto, obviamente, tiene preocupado al equipo de estudiantes, aunque siguen trabajando para poder recibir la señal.

La UNITEC-1 guarda un cierto parecido a un cubo de compañía. Fuente.

Aunque la UNITEC-1 pueda haber fallado, habrá intentos similares pronto. Eso comenta Robert Twiggs de la Morehead State University, de Kentucky: “Creo que será una tendencia en el futuro cercano. Me gustaría ver estudiantes planeando algunas misiones ahora e intentándolas llevar a cabo en los próximos cinco años”.
Queda así, pues, abierta la veda a la exploración más allá de la Tierra que hasta ahora estaba siendo cubierta exclusivamente por las distintas agencias espaciales nacionales.

Vía: NewScientistSitio Oficial de la UNITEC-1.

Cómo los chicos pobres se convierten en hombres de éxito

¿Quieres algunos buenos consejos? Levántate temprano. Sé abstemio. Sé frugal. Ocúpate de tus propios asuntos y no se los confíes a otro. No seas temeroso del trabajo, y sé diligente con tus propias manos. Trata a cada uno de los demás con civismo y respeto. Las buenas maneras aseguran éxito. Consigue lo que te propones. Decídete, entonces persevera. Diligencia y afán superan todas las dificultades. No seas malvado, da en lugar de quitar. Nunca dejes para mañana lo que puedas hacer hoy. Nunca preveas riqueza de otra cosa que no sea trabajo. La honestidad no es sólo la mejor política, es la única. Comienza por el principio y continúa escalando. Que tu palabra sea tu mejor garantía. Busca conocimiento para planear, iniciativa para ejecutar, honradez para controlar todo. Nunca te excedas en tus tratos. Nunca des demasiado crédito. El tiempo es oro. Considera las horas del día como dólares, los minutos como centavos. Haz pocas promesas. Mantén tus secretos. Sobrevive con lo que ganes. Sensatez sobre todas las cosas. Suerte es una palabra que no se aplica a un hombre de éxito. No demasiada precaución, despacio pero sobre seguro. Los monumentos más altos se construyeron pieza a pieza. Paso a paso se hicieron las Pirámides. Sé valiente, sé resuelto cuando las nubes se amontonen, las dificultades se superan afrontándolas. Auto-confianza y auto-dependencia son tu capital. Tu conciencia el mejor monitor. No seas demasiado optimista, pero no subestimes tus propias capacidades. No estés desanimado. El noventa y nueve puede decir no, la centésima, sí. Quítate el abrigo, remángate, no tengas miedo del trabajo manual. América es demasiado grande para todos, ve hacia el oeste. La mejor carta de presentación es tu energía. Apóyate en ti mismo cuando camines. Mantén buenas compañías. Aléjate de la política a no ser que estés seguro de que vas a ganar, y como nunca lo estarás, ten cuidado.

Barkham Burroughs’ Encyclopaedia of Astounding Facts and Useful Information, 1889. How Poor Boys Become Successful Men.

El Hubble encuentra una estrella comiéndose un planeta

El planeta más caliente conocido en la Vía Láctea puede que sea también el que menos vaya a vivir. El planeta condenado está siendo tragado por su estrella, de acuerdo a unas observaciones hechas con un nuevo instrumento del telescopio Hubble, el “Cosmis Origins Spectograph” (COS). Puede que al planeta sólo le queden 10 millones de años antes de ser completamente devorado.

El planeta, llamado WASP-12b, está tan cerca a la estrella que está sobrecalentado a unos 2800 grados Fahrenheit (o lo que es lo mismo, unos 1538 ºC) y estirado como un balón de fútbol (americano, se entiende) por enormes fuerzas de marea. La atmósfera se ha hinchado a aproximadamente tres veces el radio de Júpiter, y está vertiendo material en la estrella. El planeta es 40 veces más masivo que Júpiter.

Artist concept. NASA & Octopus’s Garden.

Este intercambio de materia entre dos objetos estelares es comúnmente visto en sistemas de estrellas binarias, pero es la primera vez que se ve tan claramente en un planeta.

“Vemos una enorme nube de material alrededor del planeta, el cual está escapando y será capturado por la estrella. Hemos identificado elementos químicos nunca vistos en planetas de fuera de nuestro sistema solar,” comenta Carole Haswell, de la Open University en Gran Bretaña.

Un ensayo publicado en Nature el pasado febrero por Shu-lin Li del Departamento de Astronomía de la Universidad de Pekín, predijo primero que la superficie del planeta sería distorsionada por la gravedad de la estrella, y esas fuerzas gravitacionales harían que el interior del planeta estuviera tan caliente que la atmósfera del planeta se expandería extremadamente. Ahora Hubble lo confirma.

Fuente: Hubble finds Star eating a Planet.

La Voyager 2, ¿hackeada?

Siendo sinceros, no sé cómo afrontar esta noticia. Para ponernos en antecedentes, mejor vayamos por partes:

– La Voyager 2 es una sonda que la NASA envió el 20 de agosto de 1977 en una misión inicial de cuatro años de viaje a Saturno, pero aún hoy sigue activa y enviando datos a la Tierra. Actualmente se encuentra en los límites de la heliosfera. La Voyager 2, junto a su hermana Voyager 1, son los dos objetos hechos por el hombre que más lejos han llegado. Los datos tardan 13 horas en viajar de la nave a la Tierra.

– Entre los logros de la Voyager 2, destacan el descubrir que el Sistema Solar tiene forma ovalada y no esférica, los volcanes de Io, el terreno de Ganímedes, varias lunas de Urano, o la gran mancha oscura de Neptuno.

– El pasado 22 de abril, la NASA detectó problemas en el formato de los datos que la sonda enviaba a la Tierra. Aún están diagnosticando qué le pasa, con lo cual la han puesto en modo “seguro” y sólo transmite datos de estado y de salud.

Ahora viene lo interesante. Según un experto en alienígenas (que no un experto alienígena, que seguro que los hay), la sonda pudo haber sido hackeada por algún ser ulterior.

“Parece casi como si alguien hubiera reprogramado o pirateado la sonda. Por lo que tal vez no sepamos toda la verdad”.

La Voyager 2, en pleno hackeo interestelar. Imagen: NASA/JPL-Caltech.

Imagínense ustedes el percal. Un ET aburrido haciéndole SQL Injection o intentando conectarse por telnet a la sonda, con más o menos acierto. ¿Que una sonda de hace 33 años está a más de 13.800 millones de km de la Tierra, en un absoluto y helado vacío, y lo más probable que le pase es que un juanker alienígena se dedique a reformatear los datos de la sonda? Es que sí, claro que sí. ¿Que no es para nada probable que uno de los varios sistemas que usa la Voyager haya fallado en su tarea y procese datos corruptos? No, para nada, es de tarados pensar eso. Hay que ir siempre más allá y darle una vuelta de tuerca a la realidad.

Actualización 19/05/2010: Y es que, efectivamente, nuestro amigo se infiltró en el sistema de la sonda para cambiar un bit de memoria. ¡Estos neptunianos! Vía: meneame.net

Esta locura la vi en Reddit, donde los comentarios aseguran casi más risas que la noticia.
Relacionada: Voyager 2: 20 años del vuelo sobre Neptuno.
Más info: Engineers diagnosing Voyager 2 Data System, Voyager – The Flying computer center.

Spirit’s Tracks

No, no es el último juego del amigo Link para DS. La imagen muestra el rastro dejado por Spirit mientras iba hacia atrás, arrastrando su rueda estropeada. Y allí se quedó, atrapada en esas arenas. La imagen fue tomada el 21 de noviembre de 2009.

Nasa/JPL-Caltech

Fuente: NASA

La muerte de nuestra estrella

Y así será el fin de nuestro mundo. De las grandes y pequeñas cosas, de todo bien y mal. La muerte de nuestra estrella:

(…) Primera certeza: llegará un día, dentro de más de 5.000 millones de años, en que las reservas de hidrógeno del Sol se agotarán. Por primera vez después de 10.000 a 12.000 mil millones de años, el termostato dejará de funcionar. La fusión de los núcleos de hidrógeno en el corazón de la estrella llegará a su fin. Sólo quedarán flotando los numerosos desechos de la corteza. Las reacciones nucleares se detendrán. El antiguo corazón de hidrógeno será sustituido por un corazón de helio, más pesado pero que no puede “encenderse” por si mismo. Además, los núcleos de helio, más cargados eléctricamente que los de hidrógeno, se repelen más violentamente. Para que se inicie la fusión del helio son necesarios, pues, choques más violentos; es decir, se necesita una agitación térmica mayor, una temperatura más alta que los 15 millones de grados alcanzados.

¿Qué ocurrirá entonces? ¿Morirá nuestra estrella por inanición? No, porque la gravitación seguirá incordiando. La estrella, en su nueva condición, comenzará a contraerse. Y su densidad, su temperatura y su presión volverán a aumentar. El hidrógeno residual de la cubierta volverá a arder cuando la temperatura se eleve suficientemente, y la estrella se dilatará exteriormente. Mientras, el corazón de helio proseguirá su contracción. Ambos procesos coexistirán inevitablemente durante centenares de millones de años. La cubierta no parará de extenderse y engullirá en primer lugar a Mercurio, el más próximo de los planetas, que se vaporizará. Luego desaparecerá Venus, nuestro planeta hermano. Por entonces, nuestros hielos se habrán fundido, los océanos se habrán evaporado, la atmósfera ya no existirá… La Tierra será calcinada. Mientras, la radiación solar seguirá escapándose de la inmensa cubierta que se sigue enfriando conforme la estrella crece. Globalmente, para el resto del cosmos nuestro Sol no habrá perdido nada de su bella luminosidad, porque su “piel” habrá alcanzado un tamaño gigante. Pero, como un signo irreversible de su transformación, la bella estrella amarilla habrá ido virando de color hacia el rojo. Las capas exteriores, más frías que anteriormente, irradiarán en esa longitud de onda. El Sol se habrá convertido en una gigante roja.

Después de un millón de años, el corazón de la estrella, que no habrá dejado de contraerse sobre sí mismo, acabará por alcanzar la fatídica temperatura de 100 a 200 millones de grados. Con un flash, los núcleos de helio comenzarán a fusionarse. De tres en tres, se irán uniendo para producir núcleos de carbono. Luego nacerán el nitrógeno y el oxígeno. En la infernal miniestrella que se esconde en el corazón de la gigante roja, el horno de helio desborda de potencia, en una fusión que libera menos energía que la del hidrógeno y que, por tanto, engulle mucho más rápidamente las reservas. Y así, sólo unos centenares de millones de años después, el helio también se habrá acabado.

Y vuelta a empezar. En el corazón de la estrella sólo quedarán las cenizas, o sea carbono, nitrógeno, oxígeno. A la temperatura ambiente no pueden fusionarse a su vez; mientras, en la periferia continúan flotando los núcleos de helio que no pudieron fusionarse. Y la gravitación volverá a tomar la iniciativa. Nueva contracción del corazón de la estrella, con lo que la cubierta de helio comienza a fusionarse, al igual que los restos de hidrógeno circundante. Todo ese gas ardiente se dilatará e irá agotando poco a poco, en algunas decenas de millones de años, el combustible disponible. La gigante roja apenas habrá durado un par de millones de años. Pero, “en ese agotamiento parsimonioso”, explica Jean Pierre Luminet en su libro Los agujeros negros, “el flujo de energía no puede soportar el peso de las capas más que intermitentemente; y la estrella agoniza, desestabilizada, entre pulsaciones”. Ningún parecido ya entre esa estrella agitada por enormes espasmos que van expulsando sus gases en oleadas, y nuestro buen Sol actual, pleno de regularidad.

Un extracto de Supernova, un libro de Dominique Leglu

Un asteroide se acercará hoy a la Tierra

Trayectoria del asteroide
Trayectoria del asteroide. (NASA/JPL)

El asteroide 2010 AL30, descubierto por el LINEAR (Lincoln Near-Earth Asteroid Research) el pasado día 10, se acercará a la Tierra a aproximadamente 122.310 km de distancia hoy, a las 12:46 PM hora de meridiano de Greenwich. Debido a que su periodo orbital es parecido al periodo anual de la Tierra, algunos sugieren que puede ser un cohete en órbita alrededor del Sol. Sin embargo, este objeto alcanza la órbita de Venus en su punto más cercano al Sol y se aproxima al punto más lejano de la órbita de Marte, cruzando la órbita de la Tierra en un ángulo muy agudo. Esto hace poco probable que 2010 AL30 sea alguna etapa de algún cohete lanzado. Además, extrapolando la trayectoria se puede ver que este objeto no puede ser asociado con ningún lanzamiento reciente y no ha hecho ningún acercamiento a la Tierra desde antes de que la era espacial comenzase.

Parece más bien que es un asteroide de unos 10-15 metros, un objeto de los aproximadamente 2 millones que pasan cerca de la Tierra. Se podría esperar que un asteroide de este tamaño pase, de media, una vez por semana entre la Tierra y la Luna. El asteroide no tiene peligro ninguno, de hecho, los asteroides menores de 25 metros de diámetro se desintegran en la atmósfera, sin causar daños en la superficie del planeta.

JPL/NASA | Mucha más información: Scibuff.com