Elementos desconocidos: nuestro amigo el praseodimio

Uno de los ejemplos que Carl Sagan nos ponía como elemento químico prácticamente desconocido para la gran mayoría de las personas era el praseodimio. En el capítulo 9 de la serie Cosmos, Sagan citaba este lantánido junto con otros elementos también de nombres extraños. Pero, ¿qué es el praseodimio?

El praseodimio es un elemento metálico que como ya hemos dicho, pertenece a la familia de los lantánidos, los llamados tierras raras. Su número atómico es el 59, es decir, su número de protones en el núcleo asciende a 59. Su nombre viene del griego praseos didymos, que significa gemelo verde, debido a que sus sales son de este color.

Praseodimio

Muestra de praseodimio, fuente

¿Quién descubrió el praseodimio? Fue el químico Carl Auer von Welsbach, en 1885, al separar el didimio en dos nuevos elementos, el praseodimio y el neodimio.

Podemos encontrar el praseodimio en la corteza terrestre, pero en muy pequeñas cantidades.

Se usa, principalmente, como agente de aleaciones con magnesio para obtener metal muy duro, utilizado en motores de aviones. Pero también te lo puedes encontrar, por ejemplo, en las piedras de los mecheros, aunque en una proporción muy baja; en gafas para soldadores, ya que es muy bueno para filtrar la luz dañina a los ojos; o para dar color amarillo a esmaltes o cristales.

Aquí tienes más datos técnicos.

Fuentes: 1 W, 2, 3, 4

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Un pensamiento en “Elementos desconocidos: nuestro amigo el praseodimio

  1. lolo dice:

    final mente,no dijieron a nada y ademas eso no es verdad porque si eso es verdad yo tengo poderes

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