Cráter Aorounga, Chad

El cráter Aorounga está situado en el desierto del Sahara, al norte del Chad, y es una de las estructuras de impacto mejor conservadas del mundo. Se cree que el cráter data de entre el devónico mediano o superior al bajo misisipiense (hace aproximadamente entre 345 y 370 millones de años), basándose en la edad de las rocas sedimentarias deformadas por el impacto. Datos recolectados por el Spaceborne Imaging Radar (SIR) sugieren que Aorounga es uno de un total de tres cráteres formados por el mismo impacto. Los otros dos cráteres están enterrados por depósitos de arena.

Cráter Aorounga, Chad
Cráter Aorounga. Imagen: William L. Stefanov, NASA-JSC

La estructura de anillos concéntricos del crater Aorounga – renombrado Aourunga Sur en las interpretaciones de datos del SIR – es claramente visible en esta foto. Las tierras altas centrales o pico del cráter están rodeadas por un pequeño valle lleno de arena; y éste a su vez está rodeado por un valle circular más grande. Filas de crestas rocosas alternándose con depósitos de arena color naranja claro cruzan la imagen desde la esquina superior izquierda a la inferior derecha; son llamados yardangs por geomorfólogos. Los yardangs se forman por la erosión del viento en las capas de roca expuesta en un campo de viento unidireccional. El viento sopla desde el noreste en Aorounga, y las dunas formadas entre los yardangs están migrando hacia el suroeste.

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Cráter Aorounga, click para agrandar. Imagen: Dr. Carlos Roberto de Souza Filho

Fuentes: Earth Observatory, Earth Impact Database

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