Una propuesta para surcar los lagos de Titán

Un equipo de científicos de Proxemy Research, en Washington DC, liderados por la Dr. Ellen Stofan, ha estado estudiando el proyecto durante dos años y finalmente ha propuesto un diseño de “barco espacial” a la NASA, el cual, si es aprobado, podría ser la primera nave espacial acuática en surcar el espacio. El supuesto barco espacial, denominado Titan Mare Explorer (TiME) tendría un coste de 425 millones de dólares, y sus futuras misiones serían explorar como primer objetivo el Ligeia Mare o el Kraken Mare en segundo lugar (más grande que el Mar Caspio, el lago más grande de la Tierra), ambos en el hemisferio norte de Titán, la luna más grande de Saturno.

Titan Mare Explorer
Titan Mare Explorer

Si todo va según lo planeado, el barco podría ser lanzado en enero de 2016 con un propulsor Atlas V 411, y amerizaría en la luna de Saturno en junio de 2023. Se cree que estos lagos de Titán están compuestos de metano líquido, etano, o una mezcla de ambos hidrocarburos. Constatar esto y otras peculiaridades de los lagos es el supuesto fin de la Titan Mare Explorer.

Lagos en Titán
Lagos en Titán (NASA/JPL/USGS)
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