Mi vecino, el astrónomo

Hoy dejo aquí una historia que encontré en Reddit hace unos días:

This is Patrick
Este es Patrick

Este es Patrick. Patrick saca su telescopio en las noches claras de Queens y deja que cualquiera que pase por allí eche un vistazo al cosmos.

Conocí a Patrick una tarde hace unos cuantos meses, paseando a medianoche por mi vecindario. Me enseñó Saturno, sus anillos y sus lunas, la Luna creciente, cercana e íntima, y todo lo observable en el claro cielo nocturno de NY (el cual, créanme que no es mucho). Pasé sobre 45 minutos hablando con él, mientras me llevaba en un tour por el sistema solar. Fue un momento increíble, y totalmente azaroso el tropezarse en medio de Queens con un tipo y su telescopio permitiendo a extraños echar un vistazo.

Él estaba tremendamente enérgico con su pasión e incluso a la 1 de la madrugada, finalmente, tenía una pequeña congregación de gente. Discutía y enseñaba astronomía y física de una manera accesible y cercana. Todas las personas, incluyendo ancianas griegas que apenas hablaban inglés, hasta gente que salía de los bares, estaban teniendo la oportunidad de ver cosas en el cielo nocturno que quizás jamás verían de otra manera, de primera mano.

Me topé con Patrick otra vez esta noche y me enseñó los satélites galileanos de Júpiter, y la Luna llena en su esplendor. Una vez más tenía una pequeña cantidad de curiosos transeúntes, y les explicaba los matices y conceptos de una maravillosa, alegre y participativa manera. Tenía que sacar esta foto esta vez.

Creo que está haciendo un servicio increíble. ¿Quizás verá esto? Esta es el tipo de pasión por la ciencia que realmente es impresionante de ver. Pensé que a vosotros, chicos y chicas, os entusiasmaría. 🙂

Yo también pensé que os entusiasmaría. Que hace falta más gente como Patrick, de eso no tenemos duda. Gente que le guste la ciencia, y le guste compartirla con los demás. Que la haga amena, divertida para los que no están familiarizados con ella. Quizás si hubiera personas que, como Patrick, salen a la calle con iniciativas de esta índole, ganas y mucha pasión, la gente de a pie se tomaría más en serio la ciencia, vería que realmente sirve de algo, y propuestas como las de muchos bloggers con fin de parar recortes de presupuestos en I+D no se quedarían sólo en la red (parece que el tema se ha olvidado) y tomarían un matiz bastante más alentador.

Quizás algún día os encontréis con un friki loco con un telescopio, apasionado por las estrellas, en una esquina de vuestra ciudad. Paraos cinco minutos, mirad a través de la lente, y estoy seguro de que vuestro concepto del mundo cambiará. Ya no veréis las cosas de la misma manera.

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La primera vez que vimos la cara oculta de la Luna

El ser humano es curioso por naturaleza. Siempre nos ha fascinado conocer la parte oculta de las cosas, su lado oscuro. Y desde tiempos inmemoriales la Luna nos ha cautivado con su brillo reflejado en el cielo. Pero, ¿cuándo fue la primera vez que vimos su cara oscura? Sigue leyendo

2008 TC3: Un meteoroide único

¿Qué estabas haciendo el 7 de octubre de 2008? Seguramente no lo recuerdes. Pues bien, sobre tu cabeza volaba un pedrusco de entre 2 y 5 metros de diámetro. Su nombre era 2008 TC3, y explotó más o menos a la altura de 37 kilómetros, liberando energía de entre 1 a 2 kilotoneswikipedia. Podrías pensar que ya estaba descubierto hacía tiempo, pero justamente los astrónomos (en especial Richard A. Kowalski, su descubridor) se habían percatado de su presencia un día anterior a su entrada en la atmósfera.

Rastro en el cielo del meteoroide 2008 TC3
Rastro en el cielo de Sudán del meteoroide 2008 TC3. Fuente, créditos: Mohamed Elhassan Abdelatif Mahir (noub NGO), Dr. Mauawia H. Shaddad (Univ. Khartoum), Dr. Peter Jenniskens (SETI Institute/NASA Ames)

Y te preguntarás, ¿qué tiene de especial? Pues bien, lo especial de este meteoroide es que fue el primero en ser detectado y seguido antes de entrar en la atmósfera terrestre. Se predijo con éxito su trayectoria, en base a observaciones y cálculos. En total, 586 observaciones que fueron realizadas por 27 astrónomos, tanto amateurs como profesionales, en menos de 19 horas.

Se hallaron 280 restos del meteorito, a los que se llamaron Almahata Sitta. En total sumaron 4 kilogramos.

Almahata Sitta 15
Almahata Sitta 15. Fuente, créditos: Peter Jenniskens (SETI Institute/NASA Ames)

Aquí una pequeña animación y un vídeo real de la aproximación del meteorito a la Tierra:

Fuentes: 2008 TC3 (en)Artículo en la Wikipedia,  latercera.com, Planetary Blog