HiRISE: imágenes desde el cielo marciano

El MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) lleva orbitando Marte desde marzo de 2006. A bordo, la cámara HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment) fotografía con todo lujo de detalles la superficie marciana. La cámara opera con ondas del espectro visible (lo mismo que el ojo humano) y con infrarrojos, pero con una lente telescópica que produce imágenes a resoluciones nunca vistas en la exploración de planetas. Los usos de estas imágenes son varios. Capaces de distinguir objetos de 1 metro, sirven para que científicos de todo el planeta analicen la superficie marciana y entiendan fenómenos antes inexplicables, así como para buscar nuevos terrenos con el fin de enviar futuras misiones de expedición, como el MSL (Mars Science Laboratory). Sin embargo, también nos proporcionan documentos gráficos que muestran que la tecnología y la ingeniería del ser humano ha llegado muy lejos.

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La primera vez que vimos la cara oculta de la Luna

El ser humano es curioso por naturaleza. Siempre nos ha fascinado conocer la parte oculta de las cosas, su lado oscuro. Y desde tiempos inmemoriales la Luna nos ha cautivado con su brillo reflejado en el cielo. Pero, ¿cuándo fue la primera vez que vimos su cara oscura? Sigue leyendo

Una larga estela de… orina

El pasado miércoles, observadores norteamericanos presenciaron un extraño evento. El Discovery surcaba el cielo nocturno, y la nave fue dejando tras de sí una larga cola, como si de un cometa se tratara.

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Clair Perry tomó esta fotografía el 09 de septiembre en Prince Edward Island, Canada.

¿Qué podría ser esta estela? Nada más y nada menos que orina y otros detritos. Tal como podemos ver en el plan de vuelo (PDF), el tanque que contiene estos desperdicios se mantuvo abierto durante unos 40 minutos para liberar sobre unos 68 kg de carga y poder preparar así el aterrizaje el día siguiente. El Discovery se había despedido de la EES un día antes, y no había podido deshacerse antes de estas aguas debido a una nueva restricción de hace un par de vuelos, a fin de preservar de la posible contaminación al módulo Kibo, un laboratorio de investigación japonés instalado en la estación. El piloto Kevin Ford fue el encargado de llevar a cabo esta misión.

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Abe Megahed tomó esta foto el 09 de septiembre, en Madison, Wisconsin (EE.UU.)

Estas aguas residuales normalmente se congelan nada más echarse, formando una nube de diminutas gotas de hielo. Entonces, cuando les da el Sol, el hielo se convierte directamente en vapor de agua y se dispersa por el espacio.

Fuentes | SpaceWeather.com | Space.com

Un día de recuerdo

WTC desde ISS
A Day of Remembrance (NASA)

Visible desde el espacio, un penacho de humo se eleva desde Manhattan después de que dos aviones se estrellaran contra las torres del World Trade Center. Esta foto del área metropolitana de New York fue tomada el 11 de septiembre de 2001, desde la Estación Espacial Internacional. “Nuestras oraciones y pensamientos van hacia toda la gente allí, y en cualquier otro sitio”, dijo el comandante de la estación Frank Culbertson, después del ataque.

Y una parte de la reflexión de Carl Sagan de Pale Blue Dot:

The Earth is a very small stage in a vast cosmic arena. Think of the rivers of blood spilled by all those generals and emperors so that, in glory and triumph, they could become the momentary masters of a fraction of a dot. Think of the endless cruelties visited by the inhabitants of one corner of this pixel on the scarcely distinguishable inhabitants of some other corner, how frequent their misunderstandings, how eager they are to kill one another, how fervent their hatreds.

Fuente: NASA – A Day of Remembrance

Voyager 2: 20 años del vuelo sobre Neptuno

Cuando se cumplen 20 años del acercamiento de la sonda Voyager a Neptuno, la NASA publica un nuevo vídeo con imágenes tomadas por la sonda a luna Tritón. Tritón fue el último objeto sólido visitado por la sonda Voyager 2 en su viaje a los límites de nuestro sistema solar. Es la luna más grande de Neptuno con un diámetro medio de 2.700 km, y es uno de los objetos más fríos del sistema solar, con una temperatura de superficie de unos -235º celsius. Su descubridor fue William Lassell, un astrónomo británico del siglo XIX:

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2000 soles de Spirit: un homenaje

¿Qué son para ti 2000 días? Seguro que te parece mucho tiempo. Piensas: en 2000 días, ¡la cantidad de cosas que podrías llegar a hacer! Cinco años y medio, que dan para muchos momentos inimaginables y, por supuesto, inolvidables. Ahora, deja de pensar en días, al menos terrestres, y piensa en soles. Un sol es un día marciano, que equivale más o menos a 24 horas y 37 minutos. ¿Y qué se puede hacer en 2000 soles? Lo dicho, cosas inimaginables:

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