El Hubble encuentra una estrella comiéndose un planeta

El planeta más caliente conocido en la Vía Láctea puede que sea también el que menos vaya a vivir. El planeta condenado está siendo tragado por su estrella, de acuerdo a unas observaciones hechas con un nuevo instrumento del telescopio Hubble, el “Cosmis Origins Spectograph” (COS). Puede que al planeta sólo le queden 10 millones de años antes de ser completamente devorado.

El planeta, llamado WASP-12b, está tan cerca a la estrella que está sobrecalentado a unos 2800 grados Fahrenheit (o lo que es lo mismo, unos 1538 ºC) y estirado como un balón de fútbol (americano, se entiende) por enormes fuerzas de marea. La atmósfera se ha hinchado a aproximadamente tres veces el radio de Júpiter, y está vertiendo material en la estrella. El planeta es 40 veces más masivo que Júpiter.

Artist concept. NASA & Octopus’s Garden.

Este intercambio de materia entre dos objetos estelares es comúnmente visto en sistemas de estrellas binarias, pero es la primera vez que se ve tan claramente en un planeta.

“Vemos una enorme nube de material alrededor del planeta, el cual está escapando y será capturado por la estrella. Hemos identificado elementos químicos nunca vistos en planetas de fuera de nuestro sistema solar,” comenta Carole Haswell, de la Open University en Gran Bretaña.

Un ensayo publicado en Nature el pasado febrero por Shu-lin Li del Departamento de Astronomía de la Universidad de Pekín, predijo primero que la superficie del planeta sería distorsionada por la gravedad de la estrella, y esas fuerzas gravitacionales harían que el interior del planeta estuviera tan caliente que la atmósfera del planeta se expandería extremadamente. Ahora Hubble lo confirma.

Fuente: Hubble finds Star eating a Planet.

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Una nueva mirada más lejana del Universo

El Hubble rompe el límite establecido de las galaxias más lejanas y descubre una población de galaxias compactas primitivas que nunca jamás se había visto.
El Hubble mira muy lejos en el espacio, y cuanto más lejos, más atrás en el tiempo, porque a la luz le lleva miles de millones de años cruzar el universo observable. Esto hace del telescopio una poderosa máquina del tiempo que permite a los astrónomos ver cómo eran las galaxias hace 13.000 millones de años, solamente después de 600 u 800 millones de años después del Big Bang.
Los datos recogidos en el Ultra Deep Field de la cámara de infrarrojos WFC3 han sido analizados por nada menos que 5 equipos internacionales de astrónomos. Un total de 15 publicaciones se han presentado hasta la fecha por astrónomos alrededor del mundo. Algunos de estos resultados serán presentados por varios miembros en la 215 reunión de la American Astronomical Society en Washington.

 Hubble Pinpoints Distant Galaxies in Deepest View of Universe

“Con este rejuvenecido Hubble y sus nuevos instrumentos, nos estamos adentrando en territorio inexplorado, el cual es perfecto para nuevos descubrimientos”, comenta Garth Illingworth, líder del equipo que se adjudicó el tiempo para probar el nuevo WFC3 en el Ultra Deep Field. “La mirada cercana al infrarrojo más profunda jamás echada al universo, combinada con la imagen más lejana desde el punto de vista óptico, para empujar las fronteras de la búsqueda de las primeras galaxias y para explorar su naturaleza”.
Estos nuevos objetos son cruciales para entender el enlace evolutivo entre el nacimiento de las primeras estrellas, la formación de las primeras galaxias y la secuencia evolutiva que resultó en el ensamblado de nuestra Vía Láctea y otras galaxias espirales “maduras” en nuestro universo.
Según los cálculos y las estimaciones, esto corresponde a una mirada atrás en el tiempo de aproximadamente 13.000 millones de años.

Hubblesite.org

El Hubble encuentra el objeto más pequeño jamás visto en el Cinturón de Kuiper

El pasado 16 de diciembre la NASA hacía público el descubrimiento del cuerpo más pequeño hasta ahora visto en el cinturón de Kuiper, un gran anillo de rocas heladas que rodea el sistema solar más allá de Neptuno.

El pequeño objeto encontrado por el Hubble es de tan solo 975 metros de ancho y está a una distancia de alrededor de 6.750.000.000 km. O lo que es lo mismo, a algo más de seis horas luz de nosotros. El anterior objeto más pequeño encontrado hasta ahora era 50 veces más grande que este.

Esta es la primera evidencia observada de una serie de cuerpos del tamaño de cometas en el cinturón de Kuiper que están siendo desmenuzados a través de colisiones. El cinturón de Kuiper es, por tanto, la evolución de estas colisiones, significando esto que el contenido helado de la región ha estado siendo modificado constantemente desde hace 4.500 millones de años.

El objeto detectado por el Hubble es tan débil, que es 100 veces más débil que lo que el Hubble puede ver directamente. Pero entonces, ¿cómo hizo el telescopio para descubrir semejante objeto?

Pues no directamente de las imágenes, sino indirectamente a través de mediciones de tres instrumentos ópticos. Estos instrumentos proporcionan información de navegación de alta precisión, observando estrellas guía. Los investigadores determinaron que estos instrumentos son tan buenos que podían observar los efectos que un cuerpo pequeño produce pasando por delante de una de estas estrellas. Y así fue que, analizando 4 años y medio de datos de estos instrumentos, dieron con una ocultación de una estrella de unos 0.3 segundos de duración. Tras una serie de estimaciones y cálculos, dedujeron el resultado.

HubbleSite | Imágenes

Misión Hubble/Atlantis [STS-125] por The Big Picture

The Big Picture es una sección del periódico The Boston Globe. En él, Alan Taylor reúne con gran acierto muchas fotos de diferentes agencias y lugares. No hace mucho, sacó a la luz una recopilación de la última misión al Hubble. Un par de muestras:

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El astronauta Michael Good maneja el brazo del sistema remoto de manipulación para poder continuar su trabajo, con la oscura Tierra de fondo. (NASA)

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Durante un paseo espacial, el astronauta John Grunsfeld fue retratado por su compañero Andrew Feustel, el cual aparece en el reflejo del casco. (NASA)

Tenéis más fotos en esta dirección: Hubble’s Final Servicing Mission – The Big Picture

El Hubble desde el Atlantis en imágenes

Estos días nos inunda la información sobre la misión Atlantis STS-125. Ya sabemos que consiste en reparar varias cosas del Hubble, está explicado en muchos sitios. Solamente traigo algo que me encanta, y son unas fotos. Fotos del Hubble desde el Atlantis. Son de la NASA, y en ella incluso podemos ver al astronauta Andrew Feustel trabajando en el telescopio en uno de sus paseos espaciales. Sin más dilación:

S125-E-006928El telescopio Hubble, mientras Atlantis se aproximaba

 

S125-E-00667S125e006948Más Hubble, mientras era acercado a la Atlantis

 

S125-E-007240S125-E-007171El astronauta Andrew Feustel, en el primer paseo espacial de la misión

 

Fuentes: NASA, Flight Day 3 Gallery, Flight Day 4 Gallery