Ytterby, la insólita mina sueca

Ytterby es un precioso pueblo situado en la isla de Resarö, en el archipiélago de Estocolmo. A primera vista parece un típico paisaje sueco más, pero en su momento fue un lugar muy importante para la mineralogía. ¿Qué fue lo que hizo especial al lugar? Pues que, tiempo ha, en una mina situada muy cerca del pueblo se descubrieron minerales muy poco comunes, también llamadas tierras raras. De hecho, este pequeño lugar da nombre a varios elementos químicos, entre ellos el erbio (lantánido), el terbio (lantánido), el iterbio (lantánido) o el itrio (metal de transición).


Placa conmemorativa instalada en 1989 por la ASM International Society. Foto vilmente sacada de la Wikipedia.

Hay más elementos químicos descubiertos aquí, como el Gadolinio (nombrado en honor al profesor Johan Gadolin, químico, físico y mineralogista finés) o el Escandio.

Pero como no todo va a ser trabajo de rebuscar y remezclar de la wiki, me he permitido de buscar en Youtube, y para mi sorpresa me he topado con un genial vídeo de una excursión de unos muchachos ingleses de la Universidad de Nottingham a la Ytterby Gruva. No pasa nada si no sabéis inglés, tiene unos maravillosos subtítulos en un perfecto español donde nos cuentan muchas más cosas sobre la historia de este paraje tan particular:

Podéis bucar info en la Wikipedia. El temita me lo saqué de la manga gracias a Reddit, cómo no.
Disclaimer: Este post es reductible y nada original. Vi el tema, rebusqué y lo regurgité. No se aceptan devoluciones.

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Elementos desconocidos: nuestro amigo el praseodimio

Uno de los ejemplos que Carl Sagan nos ponía como elemento químico prácticamente desconocido para la gran mayoría de las personas era el praseodimio. En el capítulo 9 de la serie Cosmos, Sagan citaba este lantánido junto con otros elementos también de nombres extraños. Pero, ¿qué es el praseodimio?

El praseodimio es un elemento metálico que como ya hemos dicho, pertenece a la familia de los lantánidos, los llamados tierras raras. Su número atómico es el 59, es decir, su número de protones en el núcleo asciende a 59. Su nombre viene del griego praseos didymos, que significa gemelo verde, debido a que sus sales son de este color.

Praseodimio

Muestra de praseodimio, fuente

¿Quién descubrió el praseodimio? Fue el químico Carl Auer von Welsbach, en 1885, al separar el didimio en dos nuevos elementos, el praseodimio y el neodimio.

Podemos encontrar el praseodimio en la corteza terrestre, pero en muy pequeñas cantidades.

Se usa, principalmente, como agente de aleaciones con magnesio para obtener metal muy duro, utilizado en motores de aviones. Pero también te lo puedes encontrar, por ejemplo, en las piedras de los mecheros, aunque en una proporción muy baja; en gafas para soldadores, ya que es muy bueno para filtrar la luz dañina a los ojos; o para dar color amarillo a esmaltes o cristales.

Aquí tienes más datos técnicos.

Fuentes: 1 W, 2, 3, 4