UNITEC-1, la primera sonda creada por estudiantes, se queda muda

UNITEC-1 es la primera misión interplanetaria llevada a cabo por estudiantes, en concreto estudiantes de la Universidad de Tokyo, comandados por el profesor Shinichi Nakasuka. Despegó el 20 de mayo, y consiste en un viaje a Venus para poner a prueba la duración y resistencia de diferentes chips a la radiación y a la dura temperatura espacial. Lleva a bordo seis chips de diferentes universidades japonesas, además de un medidor de radiación, una cámara y una radio amateur.

A pesar de que el lanzamiento fue un éxito y de recibir en las consiguientes horas señales de la sonda, unas horas después la sonda cayó en profundo silencio. Esto, obviamente, tiene preocupado al equipo de estudiantes, aunque siguen trabajando para poder recibir la señal.

La UNITEC-1 guarda un cierto parecido a un cubo de compañía. Fuente.

Aunque la UNITEC-1 pueda haber fallado, habrá intentos similares pronto. Eso comenta Robert Twiggs de la Morehead State University, de Kentucky: “Creo que será una tendencia en el futuro cercano. Me gustaría ver estudiantes planeando algunas misiones ahora e intentándolas llevar a cabo en los próximos cinco años”.
Queda así, pues, abierta la veda a la exploración más allá de la Tierra que hasta ahora estaba siendo cubierta exclusivamente por las distintas agencias espaciales nacionales.

Vía: NewScientistSitio Oficial de la UNITEC-1.

Voyager 2: 20 años del vuelo sobre Neptuno

Cuando se cumplen 20 años del acercamiento de la sonda Voyager a Neptuno, la NASA publica un nuevo vídeo con imágenes tomadas por la sonda a luna Tritón. Tritón fue el último objeto sólido visitado por la sonda Voyager 2 en su viaje a los límites de nuestro sistema solar. Es la luna más grande de Neptuno con un diámetro medio de 2.700 km, y es uno de los objetos más fríos del sistema solar, con una temperatura de superficie de unos -235º celsius. Su descubridor fue William Lassell, un astrónomo británico del siglo XIX:

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