Las fases de la Tierra

La Tierra y la Luna
La Tierra en fase creciente. (NASA/JPL/Malin Space Science Systems)

Esta imagen, tomada el 8 de mayo de 2003, es la primera en la que la Tierra se ve realmente como un sistema planetario desde otro planeta, en concreto Marte. Como la Tierra y la Luna están más cerca del Sol que el planeta rojo, se pueden observar fases al igual que observamos la Luna, Venus o Mercurio desde la Tierra.

La foto la tomó la Mars Orbiter Camera, la cámara de la Mars Global Surveyor. Esta sonda despegó el 7 de noviembre de 1996, con objetivo de explorar y cartografiar la superficie marciana.

Así mismo, la Mars Orbiter Camera nos obsequió con esta fantástica vista de la Tierra y Júpiter en conjunción.

La Tierra y Júpiter
La Tierra y Júpiter, arriba y abajo, respectivamente. (NASA/JPL/Malin Space Science Systems)

Fuente: Mars Global Surveyor MOC2-368 Release.

2008 TC3: Un meteoroide único

¿Qué estabas haciendo el 7 de octubre de 2008? Seguramente no lo recuerdes. Pues bien, sobre tu cabeza volaba un pedrusco de entre 2 y 5 metros de diámetro. Su nombre era 2008 TC3, y explotó más o menos a la altura de 37 kilómetros, liberando energía de entre 1 a 2 kilotoneswikipedia. Podrías pensar que ya estaba descubierto hacía tiempo, pero justamente los astrónomos (en especial Richard A. Kowalski, su descubridor) se habían percatado de su presencia un día anterior a su entrada en la atmósfera.

Rastro en el cielo del meteoroide 2008 TC3
Rastro en el cielo de Sudán del meteoroide 2008 TC3. Fuente, créditos: Mohamed Elhassan Abdelatif Mahir (noub NGO), Dr. Mauawia H. Shaddad (Univ. Khartoum), Dr. Peter Jenniskens (SETI Institute/NASA Ames)

Y te preguntarás, ¿qué tiene de especial? Pues bien, lo especial de este meteoroide es que fue el primero en ser detectado y seguido antes de entrar en la atmósfera terrestre. Se predijo con éxito su trayectoria, en base a observaciones y cálculos. En total, 586 observaciones que fueron realizadas por 27 astrónomos, tanto amateurs como profesionales, en menos de 19 horas.

Se hallaron 280 restos del meteorito, a los que se llamaron Almahata Sitta. En total sumaron 4 kilogramos.

Almahata Sitta 15
Almahata Sitta 15. Fuente, créditos: Peter Jenniskens (SETI Institute/NASA Ames)

Aquí una pequeña animación y un vídeo real de la aproximación del meteorito a la Tierra:

Fuentes: 2008 TC3 (en)Artículo en la Wikipedia,  latercera.com, Planetary Blog